Χονγκ Κονγκ


🇭🇰

Το Χονγκ Κονγκ είναι μια αυτόνομη διοικητική περιφέρεια της Λαϊκής Δημοκρατίας τη Κίνας. Αποτελούσε Βρετανική αποικία την οποία διαδέχτηκε ένα καθεστώς μίσθωσης 99 ετών, έως το 1997 οπότε και μεταβιβάστηκε στην Κίνα, διατηρώντας όμως αυτόνομη διοικητική, οικονομική και τελωνειακή διαχείριση. Πρόκειται για μια περιοχή ιδιαίτερα ανεπτυγμένη, ένα από τα σημαντικότερα οικονομικά και εμπορικά κέντρα του πλανήτη. Στη μικρή έκταση των 1.100 km2  που καταλαμβάνει η χώρα και περιλαμβάνει τη νήσο Χονγκ Κονγκ, τη χερσόνησο Kowloon και κάποια μικρότερα γύρω νησιά, ζουν περί τα 7.5 εκατομμύρια κάτοικοι, καθιστώντας την μια από τις πιο πυκνοκατοικημένες του πλανήτη. Οι κυκλοφορικές συνθήκες είναι πολύ ανεκτές καθώς το 90% του πληθυσμού μετακινείται με τα πολύ οργανωμένα και εξυπηρετικά μέσα μεταφοράς. Η περιοχή χαρακτηρίζεται από κλίμα υποτροπικό, με υψηλή ζέστη και υγρασία το καλοκαίρι, με συχνές καταιγίδες αλλά και τυφώνες και με ήπιους χειμώνες. 

Οι πολίτες του Χονγκ Κονγκ απολαμβάνουν από τα υψηλότερα κατά κεφαλή εισοδήματα, όμως οι κοινωνικές αντιθέσεις είναι μεγάλες. Σε μια πόλη κάθετα χτισμένη, πίσω από τους αστραφτερούς ουρανοξύστες που αριθμούν περισσότερους από κάθε άλλη πόλη του κόσμου, ζει σε ασφυκτικά διαμερίσματα-κλουβιά η εργατική τάξη. 


Άνθρωποι

Η ευγένεια, οι κανόνες συμπεριφοράς και ο πολιτισμός, είναι χαρακτηριστικά που σμίλεψαν κατά την εποχή της αποικιοκρατίας το λαό αυτό της Άπω Ανατολής, χωρίς να αλλοιωθεί η ταυτότητά της τοπικής κουλτούρας. 


Τόποι

Η περιορισμένη έκταση του Χονγκ Κονγκ εκτείνεται στο ομώνυμο νησί, τη χερσόνησο Kowloon, το νησί Lantau και μερικά μικρότερα.
Παρά τη χωροταξική στενότητα, το Χονγκ Κονγκ δεν αποτελείται μόνο από ουρανοξύστες και πυκνή δόμηση, αλλά το 70% της έκτασής του καταλαμβάνεται από φυσικό περιβάλλον.



Οι δύο όψεις της εμβληματικής ασιατικής μεγαλούπολης

Αύγουστος 2019

Αυτό το πυκνοκατοικημένο μικρό κομμάτι γης, μπορεί κανείς να το εξερευνήσει αρκετά σε λίγες ημέρες. Ένα οργανωμένο σύστημα λεωφορείων και μετρό (MTR) κάνει τις μετακινήσεις εύκολες για τους πολίτες και τους επισκέπτες. Επιλέγοντας το λεωφορείο για τη μετακίνηση από το διεθνές αεροδρόμιο, έχει κανείς την ευκαιρία να έχει μια πρώτη εικόνα από τη θεαματική δόμηση της πόλης-κράτους με τους ουρανοξύστες να ορθώνονται προς τον ασιατικό ουρανό, πάνω απ’ την ακτογραμμή των πράσινων ρηχών υδάτων της θάλασσας της νότιας Κίνας. Ένα περίπλοκο σύστημα δρόμων και γεφυρών συνδέει τα νησιά και τα προάστια μεταξύ τους χωρίς παραδόξως να δημιουργείται κυκλοφοριακή συμφόρηση. Από τη νήσο Lantau που φιλοξενεί και το αεροδρόμιο, μετακινούμαστε στην αστική περιοχή της χερσονήσου Kowloon που που είναι συνέχεια της ηπειρωτικής Κίνας. Το μοτίβο των κτιρίων με τα ομοιόμορφα κουτάκια που αποτελούν κατοικίες και εργασιακούς χώρους, είναι καταιγιστικό. Ένα από τα προάστια στο Kowloon είναι το Mong Kok που περιλαμβάνει παλιά και νέα κτίρια κατοικιών και εμπορικών χώρων και αποτελεί την πιο πυκνοκατοικημένη περιοχή του πλανήτη σύμφωνα με το βιβλίο Guinness, με 340.000 κατοίκους ανά τετραγωνικό μίλι. Παραδόξως δε μου δίνει την αίσθηση μεγαλύτερης πολυκοσμίας σε σχέση με άλλες ασιατικές πρωτεύουσες και ειδικά συγκρινόμενο με τη χαοτική Dhaka του Μπαγκλαντές όπου βρισκόμουν λίγες εβδομάδες πριν. Η ζέστη όμως και η υγρασία είναι αντίστοιχη και θα συντροφεύει την παραμονή μου και εδώ.

Ένα άλλο προάστιο, το Shim Sha Tsui βρίσκεται στο νότιο τμήμα της χερσονήσου και μπορεί κανείς να περιηγηθεί στα καταστήματα με τα διεθνή brands και τις συνήθως αστρονομικές τιμές προϊόντων. Μια ιδιαιτερότητα του Χονγκ Κονγκ είναι πως οι πολυτελείς περιοχές βρίσκονται πλάι τις φτωχογειτονιές, κάνοντας τις αντιθέσεις αισθητά συγκρίσιμες. Σε κοντινή απόσταση βρίσκεται η αγορά των γυναικών (ladies’ market) καθώς και η νυχτερινή αγορά της περίφημης Temple street που διατηρούν αμφότερες το παραδοσιακό χρώμα των παζαριών της Ασίας.

Στην αντίπερα όχθη βρίσκεται η νήσος Χονγκ Κονγκ και το λιμάνι Victoria, ένας από τους πιο αναγνωρίσιμους αστικούς ορίζοντες του πλανήτη, μια σύνθεση εκπληκτικής θέας από γυαλί και μέταλλο. Οι δύο όχθες συνδέονται με γέφυρες αλλά και με υποθαλάσσιες σήραγγες του μετρό, αλλά η πιο γραφική εμπειρία είναι η δεκάλεπτη διαδρομή με τα παραδοσιακά πλοία της εταιρίας Star Ferries ηλικίας μισού έως ενός και πλέον αιώνα. Το εισιτήριο της διαδρομής είναι πολύ οικονομικό, χαμηλότερο και από των άλλων μέσων, όμως τα πλοία εκτελούν και απογευματινές κρουαζιέρες 60 λεπτών με αδικαιολόγητα υψηλό αντίτιμο.

Το ψηλότερο σημείο του νησιού είναι η κορυφή Victoria με 550μ υψόμετρο, που αποτελεί το πιο πολυσύχναστο μέρος για τους επισκέπτες που μετακινούνται σε μια απότομη διαδρομή με τραμ για να απολαύσουν τη θέα. Μια σχετικά λιγότερο επισκέψιμη αλλά πολύ εντυπωσιακή διαδρομή μπορεί να πραγματοποιηθεί στο νησί Lantau με το τελεφερίκ που οδηγεί στην κορυφή με το γιγαντιαίο άγαλμα του Βούδα και το μοναστήρι Po Lin. Το φυσικό τοπίο είναι απαράμιλλο και ανατρέπει την αντίληψη ότι το Χονγκ Κονγκ καταλαμβάνεται μόνο από ουρανοξύστες, μιας και το 70% της έκτασής του αποτελείται από εκτάσεις τροπικού δάσους. Από το ύψος του τελεφερίκ διακρίνεται η γέφυρα που συνδέει με το Μacau, ένα τεχνολογικό θαύμα μήκους 55 χιλιομέτρων που αποτελείται από κρεμαστές γέφυρες, υποθαλάσσιες σήραγγες και τεχνητά νησιά και κατέχει τη θέση της μακρύτερης υπερθαλάσσιας σύνδεσης του πλανήτη.

Εκτός από το μοναστήρι της κορυφής και το μεγάλο Βούδα, υπάρχουν αρκετοί βουδιστικοί ναοί σε διάφορα σημεία της επικράτειας, όπως το γυναικείο μοναστήρι Chi Lin και ο κήπος Nan Lian με τον ομώνυμο ναό. Το αρχιτεκτονικό ενδιαφέρον της πόλης είναι ανεξάντλητο, όχι μόνο στις σύγχρονες, μοντέρνες κατασκευές αλλά και στα θηριώδη κτίρια των ασφυκτικών διαμερισμάτων της εργατικής τάξης. Ένα από τα πιο διάσημα είναι το Montane Mansion, γνωστό και ως monster building στην περιοχή Quarry Bay, όμως κτίρια αυτής της δραματικής εικόνας υπάρχουν παντού στην πόλη. Στις φτωχογειτονιές με τα μικρά μαγαζάκια και τις υπαίθριες αγορές μπορεί κανείς να έρθει σε επαφή με την άλλη πλευρά του Χονγκ Κονγκ, τους ανθρώπους του βιοπορισμού, αυτούς που δεν απολαμβάνουν τα αγαθά του οικονομικού αυτού παραδείσου.

Share this Post



Facebook Comments